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Usuarios de UTE pagarán US$ 5000 millones en sobrecostos y excedentes por contratos con privados

por César Barrios 10 de mayo de 2023 en Política Fuente: La Mañana



UTE rechazó las ofertas presentadas por las empresas generadoras de energía eólica, que habrían reemplazado los contratos actuales. El objetivo era obtener contratos más ventajosos para la compra de esta energía, que según uno de los directores de UTE, Enrique Pées Boz, pronto superará el 50% en el país.

Este proceso se había iniciado el año pasado y se habían recibido propuestas de 16 empresas generadoras. Se buscaban cambios en las condiciones de los contratos firmados entre 2012 y 2018, con duración desde 20 a 30 años, en los cuales UTE está obligado a comprar la energía generada a un precio fijo.

Pero ninguna de las ofertas convenció al directorio de UTE, además de que se entendió que todos los oferentes deberían entrar en el nuevo acuerdo. El objetivo de UTE es renegociar 500 MWh, para alcanzar un ahorro de US$ 15 millones.

En este contexto, el director de UTE (por Cabildo Abierto), Enrique Pées Boz, elaboró un informe en el que volvió a ratificar que los contratos firmados en el pasado son ruinosos para Uruguay y cómo terminarían afectando a la empresa estatal si no se logra una renegociación con los generadores de energía eólica. Pées Boz es doctor en Economía, MPA de la Universidad de Harvard, consultor internacional y docente de Costos, Economía y Finanzas en UCU, y otras universidades públicas y privadas.

Según el director de UTE, la propuesta de la Asociación Uruguaya de Generadores Privados de Energía Eléctrica (AUGPEE) resultaría en un incremento real –por encima de la inflación anual– de más del 15% en las tarifas de UTE. AUGPEE pretendía establecer un nuevo concepto de generación y suministro de potencia firme, que les habilitaría suministrar directamente a los grandes clientes de UTE, y al mismo tiempo, dejarían de pagar lo que actualmente les corresponde por la utilización de las redes públicas de transmisión. De esta forma, la empresa estatal sufriría un doble perjuicio, ya que perdería el ingreso proveniente de los grandes clientes y las tarifas cobradas a las generadoras.

Mientras que los empresarios hablan de ganancias para UTE con los contratos actuales, los estudios efectuados por el director de Cabildo Abierto muestran que los sobrecostos trasladados en las tarifas en los últimos años fueron de US$ 120 millones en energía solar y US$ 760 millones en energía eólica.

Los precios de energía solar que paga actualmente UTE son superiores a US$ 120 la unidad (MWh) y los compromisos a pagar son mayores a US$ 90 el MWh por la producción privada de energía eólica, cuando ya hoy la evolución tecnológica permitiría comprarlos a US$ 40 y US$ 38 respectivamente, de existir un mercado con libre competencia de oferta y demanda.

Pero hay más. Durante los próximos años de vigencia de los mencionados Contratos PPA, las cargas en las facturas de UTE a sus usuarios incluirán US$ 840 millones por compensación por inversiones a los privados. A ello se sumarán US$ 2.100 millones por sobreprecios en energía eólica y US$ 612 millones por energía solar. Esto significa, a decir de Pées Boz, un costo a familias y empresas en Uruguay US$ 3.550 millones, a razón de US$ 240 millones anuales. “Una nueva conclusión: de no tener que pagar a los Contratos PPA sobreprecios y excedentes, UTE podría optar por reducir tarifas, duplicar sus inversiones anuales o algo intermedio”, aseveró.

“Decíamos que nuestro propósito en UTE de rebajar tarifas quedaba muy comprometido por la privatización heredada. Dos años después y con el ingreso inminente de UPM 2 y sus hasta 250 MWh adicionales, obligatoriamente a incorporar, pronto, la producción privada de energía eléctrica en el Uruguay superará el 50%”, señaló.

El estudio efectuado por Pées Boz indica que “las Restricciones Operativas (RROO)” acumularán más de US$ 840 millones de pérdidas por cantidad o excedentes, los sobreprecios superarán los US$ 2.700 millones, entre parques eólicos (US$ 2.100 millones) y energía fotovoltaica de generadores privados por US$ 612 millones. Por tanto, en los años por venir se acumularán, a los US$ 1.230 millones del período 2015-2022, otros US$ 3.550 millones durante los años restantes de los Contratos PPA vigentes. Un total cercano a los US$ 5.000 millones de excedentes y sobreprecios. De no tener que financiar excedentes y sobreprecios, estos US$ 5.000 millones podrían duplicar las inversiones de UTE, propendiendo a una mejora continua en la prestación de los servicios eléctricos durante los próximos 15 o 20 años”.

En su informe, el director de UTE indica que el diario El Observador del 19 de abril de 2023 titula: “Uruguay ahorró US$ 1.621 millones en tres años por uso de la energía eólica y solar”. Y reflexiona: “Se trata de un inteligente, pero irreal ejercicio estrictamente académico, fruto de un imaginario selectivo de parte de los académicos actuantes que, expuesto en gran titular, entusiasma y de por sí impulsa hacia un caluroso agradecimiento a los causantes de tan magna obra, los integrantes de AUGPEE que ‘encargaron’ los trabajos”.

Sobre el final del informe, Péez Bos lanza una advertencia. “Funcionarios, funcionarias, familias y empresarios, un llamado de atención: de perder UTE sus grandes clientes, los usuarios regulados deberíamos afrontar el impacto de una reducción de los ingresos de la empresa pública en un 18%, algo así como US$ 280 millones anuales, por lo que para solventar costos que incluirán no solamente los pagos comprometidos con los Contratos PPA vigentes hasta su vencimiento, sino también mayores ‘Restricciones Operativas (RROO)’, consecuentes con una capacidad instalada gradualmente más subutilizada, UTE debería incrementar sus tarifas en algo más de un 15% real, a saber, adicionales a los ajustes por inflación”.

“No repitamos la actuación de la rana, la que no pudo contar el final”, concluyó el director Pées Boz, haciendo alusión al cuento de la rana que, colocada en una olla con agua fría que se calienta lentamente, termina pereciendo.

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